Synopsis : Stella Locke is starting over. After an ugly divorce, she picks up her Southern roots and transplants to upstate New York where the air is crisp and no one knows her name. She’s an enthusiastic reader and just so happens to pick the quaint little spot where her favorite author lives. The small town of Grace welcomes Stella with open arms, a new job, and a smoking hot neighbor.
Lane Holder is a bit mysterious with his midnight jogs and brazen flirting. He’s got an adorable corgi named Chap who immediately steals Stella’s heart. In time, Stella is blown away by Lane’s charm, maturity, and undeniable interest in her. Being out of the dating game for 20 years has filled her with self-doubt and the hurt endured from her marriage has made her want to keep that part of her past hidden. Still, Lane convinces her to take a chance on him.
Their relationship is a slow, steamy burn that seems to be building toward something special and permanent. But as with any relationship built on secrets, one wrong move and it all could come crashing down.
Papier (325 pages) et numérique - Paru en avril 2020

Mon avis :
Stella a presque la quarantaine quand elle se rend compte que son mari la trompe avec sa meilleure amie, pense qu'elle a totalement raté ses objectifs de vue et qu'elle décide de partir refaire sa vie dans une nouvelle ville loin de sa famille. Pour quelles raisons a-t-elle choisi Grace ? et bien tout simplement parce que c'est là qu'habite son autrice de romance préférée et qu'après tout, pourquoi pas !! Elle va y faire la rencontre de gens très différents, j'ai adoré cette ambiance petite ville et bien évidemment sa route va croiser celle de Lane, son voisin plutôt charmant qui malheureusement pour lui a le même prénom que l'ex mari... Lane est accompagné de son adorable chien, va faire son footing au milieu de la nuit et bosse dans la finance. Ils vont petit à petit se rapprocher même si leur différence d'âge bloque complétement Stella. Mais Lane n'est pas du genre à la laisser souffler une seule seconde et il va se rendre indispensable tout comme il va faire battre son cœur. J'ai beaucoup aimé la mise en place de leur relation, le côté amitié aussi que découvre Stella dans cette petite ville, cette ambiance aussi où tout le monde sait tout sur tout le monde et ce que Stella va apprendre sur son autrice fétiche. 

Je ne me suis pas ennuyée une seule seconde avec eux même si j'avais assez facilement deviné le gros secret qu'ils nous cachent. J'ai dévoré les pages pour savoir si j'avais raison (ou tort, ça m'arrive aussi très souvent), j'ai aimé la façon dont Lane va petit à petit casser les barrières qu'a créé Stella autour de son cœur et je ne pouvais que sourire en les voyant se rapprocher. Je me suis assez facilement mise dans la peau de Stella (et j'ai apprécié qu'elle ne soit pas une midinette). Les personnages secondaires ont une grosse importance, j'ai adoré les amitiés que noue Stella, on rigole beaucoup avec ces femmes très différentes les unes des autres et qui vont s'entendre comme larrons en foire. Les pages se tournent très rapidement, j'étais curieuse de voir de quelle manière Lane allait réussir à faire accepter à Stella leur différence d'âge et de voir à quel moment les choses allaient tourner au vinaigre entre eux avant de s'améliorer (schéma classique en romance). J'ai aimé me sentir proche des personnages, surtout de Stella et je pense que j'aurais réagi de la même manière qu'elle quand tout s'effondre autour d'elle. Le final nous apporte donc les réponses que l'on en attendait et on les quitte avec le sourire aux lèvres.

En bref, j'ai beaucoup aimé le contexte et les personnages même si l'intrigue en elle-même est assez simple et que j'avais réussi à deviner certaines petites choses. J'ai aimé les choix de Stella, sa rencontre avec Lane et avec ses nouvelles amies, sa manière de s'intégrer petit à petit dans cette communauté et leur accueil vraiment chaleureux. Impossible de le lâcher avant d'en comprendre les tenants et les aboutissants et on les quitte avec un grand sourire et le sentiment que ça n'est que le début d'une grande histoire pour eux !

Note : 16/20

A lire si vous aimez :
- les romances small town et tout ce qui s'y rapporte comme les curieux, l'amitié, les commérages...

Passez votre chemin si vous n'aimez pas :
- quand ça reste tout de même assez simple.

Pour en savoir plus et lire d'autres avis :
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SPOILER : (sélectionner les prochaines lignes pour lire, je parle des romances en général mais je spoile un peu la fin de celle-ci même si on sait que tout se termine bien) il y a une chose qui m'agace de plus en plus dans les romances (et je crois que je n'y faisais pas autant gaffe avant ou alors ça n'était pas aussi souvent que ça arrivait), c'est le besoin quasi systématique de faire finir les héroïnes enceintes... Alors si dans une romance historique ça me semble "logique", dans les romances contemporaines cette "obligation" de l'enfant pour être heureux commence à m'agacer profondément, je ne pense pas que ça soit nécessaire... Bref, si vous avez lu ce spoiler, n'hésitez pas à me dire ce que vous en pensez en commentaire.
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