Synopsis : Cheska Harlow-Wright was born into a life of luxury and privilege. She has never wanted for anything. A comfortable future as a married London socialite awaits her. But since the age of thirteen, Cheska has harboured a secret—an unshakeable fixation on a boy who could never offer her anything close to comfort. A boy steeped in sin and draped in depravity. A boy born into the possessive embrace of darkness.
When Cheska’s seemingly perfect world is ripped apart by an unknown but deadly enemy, there’s only one person she can run to. One person in the world who has the power to keep her safe. The one person her weak and shattered heart craves.
Arthur Adley. The new head of the most feared crime family in London. Forced too young to take the helm of the Adley firm, Arthur has become even more ruthless, formidable, and cold than ever before. His enemies are circling, and he must fight—and kill—to maintain his family’s place at the top of the London crime underworld. There is no room for weakness, emotion, or loss of control. But then Cheska smashes back into his life with the force of a wrecking ball. She has no place in this dark, vicious, and bloodthirsty world. And worse, she is the solitary chink in his impenetrable armour. He’s already pushed her away once, but this time she desperately needs him. She’s broken, lost, and in danger, and he is the only one who can help. Arthur must protect her. He must destroy those who dare to threaten her, hunt down those who would take what is his. He would raze all of London to the ground to keep her safe… but can he also protect himself ? The infamous Dark Lord of London Town faces his most brutal battle yet—the crippling weight of the past, the unrelenting enemies lurking in the shadows… and the havoc that Cheska’s presence is wreaking on the granite fortress that was once his heart.

Papier (380 pages) et numérique - Paru en octobre 2020

Mon avis :

A chaque fois qu'un nouveau roman de l'autrice sort, je suis plus qu'impatiente de le découvrir. Elle nous offre ici une histoire sombre et oppressante, dans la veine de sa saga Les écorchés parue en français. Arthur et Cheska viennent de deux mondes différents, le premier est l'héritier d'une dynastie de truands et la seconde vient d'une famille aisée. Leur première rencontre va bouleverser leur monde et les catastrophes leur tombent dessus les unes après les autres. L'autrice a vraiment l'art et la manière de nous décrire les sentiments de ses personnages, on alterne donc entre leurs deux points de vue ce qui nous permet de comprendre d'où ils viennent, qui ils sont et où ils vont. Ils vont tous les deux souffrir très régulièrement, les révélations sont nombreuses et je suis restée comme deux ronds de flan à plusieurs reprises. 

L'intrigue ne nous laisse pas souffler une seule seconde, on va faire plusieurs sauts et passer d'enfants de 13 ans à des ado de 18 (bien qu'ils ne soient plus vraiment des ados vu tout ce qu'ils ont vécus...) à des adultes. L'évolution est lente mais violente chez Arthur, plus timorée chez Cheska qui va devoir dans un sens s'endurcir bien plus rapidement que lui quand tout lui tombe dessus. On avance donc dans l'intrigue sans se douter de ce qu'ils vont vivre et chaque drame nous frappe de plein fouet. Je ne pensais pas que de telles choses pouvaient exister dans la réalité mais à chaque fois que je lis un roman de l'autrice, je me dis que c'est quand même terrible de vivre dans un tel monde fait de meurtre, de viol, de violence, de combats et de mort. Je crois qu'à chaque reprise l'autrice m'ouvre un peu plus les yeux sur la réalité des vies de personnes que l'on peut côtoyer... 

J'ai été choquée plusieurs fois tout comme j'ai admiré les deux personnages, en particulier Cheska et sa capacité à voir ce que les autres ne voient pas. Les sentiments sont eux aussi forts et violents, Arthur ne pense pas aimer ni pouvoir être aimé mais elle va lui prouver qu'il se trompe de la plus belle des manières en entrant dans son monde. C'est intense, violent, on ne sait pas ce vers quoi on se dirige et à plusieurs reprises l'autrice n'épargne pas ses personnages. Les mots coulent facilement, j'ai dévoré les pages pour savoir comment les choses allaient se dérouler et j'ai aimé les différentes étapes dans la vie de nos deux héros. J'en suis restée comme deux ronds de flan quand on découvre la fin de cette aventure et forcément, les réponses à nos nombreuses questions. Une nouvelle fois l'autrice nous fait vivre des instants vraiment intenses... A découvrir d'urgence !

En bref, c'est sombre, violent, addictif et stressant, on va apprendre à connaitre Arthur et Cheska de la pire des manières mais on se rend compte en même temps que du pire peut naitre le beau. On ne s'ennuie pas une seule seconde, les mots coulent facilement et j'étais curieuse d'avoir les réponses à certaines de mes questions. Je n'ai pas du tout vu venir certaines révélations qui m'ont scotchées alors que je me doutais plus ou moins d'autres choses... Le final est clairement explosif et on ne peut que se poser quelques minutes après la fin de cette lecture pour intégrer tout ce que l'autrice nous a fait vivre. C'est vraiment un choc du début à la fin !

Note : 17/20

A lire si vous aimez : les personnages qui se battent pour leurs convictions, leurs sentiments, leurs objectifs et ne laissent jamais tomber. 

Passez votre chemin si vous n'aimez pas : la violence et la mort.

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